« Une pause par jour » – 28 novembre 2019

Première lecture – « Mon Dieu a envoyé son ange, qui a fermé la gueule des lions » (Dn 6, 12-28) – Lecture du livre du prophète Daniel

En ces jours-là, les hommes qui avaient comploté contre Daniel se précipitèrent et le surprirent en train de prier et de supplier en présence de son Dieu. Ils allèrent trouver le roi et lui dirent : « N’as-tu pas fait mettre par écrit cette interdiction : Tout homme qui, dans les trente jours à venir, adressera une prière à un dieu ou à un homme autre que le roi, sera jeté dans la fosse aux lions ? » Le roi répondit : « Oui, c’est la décision que j’ai prise. Et, selon la loi des Mèdes et des Perses, elle est irrévocable. » Ils dirent alors au roi : « Daniel, un des déportés de Juda, ne tient compte ni de toi, ni de ton interdiction, ô roi ; trois fois par jour, il fait sa prière. » En apprenant cela, le roi fut très contrarié et se préoccupa de sauver Daniel. Jusqu’au coucher du soleil, il chercha comment le soustraire à la mort. Les mêmes hommes revinrent à la charge auprès du roi : « N’oublie pas, ô roi, que, selon la loi des Mèdes et des Perses, toute interdiction, tout décret porté par le roi est irrévocable. » Alors le roi ordonna d’emmener Daniel, et on le jeta dans la fosse aux lions. Il dit à Daniel : « Ton Dieu, que tu sers avec tant de constance, c’est lui qui te délivrera ! » On apporta une plaque de pierre, on la plaça sur l’ouverture de la fosse ; le roi la scella avec le cachet de son anneau et celui des grands du royaume, pour que la condamnation de Daniel fût irrévocable. Puis le roi rentra dans son palais ; il passa la nuit sans manger ni boire, il ne fit venir aucune concubine, il ne put trouver le sommeil. Il se leva dès l’aube, au petit jour, et se rendit en hâte à la fosse aux lions. Arrivé près de la fosse, il appela Daniel d’une voix angoissée : « Daniel, serviteur du Dieu vivant, ton Dieu, que tu sers avec tant de constance, a-t-il pu te faire échapper aux lions ? » Daniel répondit : « Ô roi, puisses-tu vivre à jamais ! Mon Dieu a envoyé son ange, qui a fermé la gueule des lions. Ils ne m’ont fait aucun mal, car j’avais été reconnu innocent devant lui ; et devant toi, ô roi, je n’avais rien fait de criminel. » Le roi ressentit une grande joie et ordonna de tirer Daniel de la fosse. On l’en retira donc, et il n’avait aucune blessure, car il avait eu foi en son Dieu. Le roi ordonna d’amener les accusateurs de Daniel et de les jeter dans la fosse aux lions, avec leurs enfants et leurs femmes ; or, avant même qu’ils soient au fond de la fosse, les lions les avaient happés et leur avaient broyé les os. Alors le roi Darius écrivit à tous les peuples, nations et gens de toutes langues, qui habitent sur toute la terre : « Que votre paix soit grande ! Voici l’ordre que je donne : Dans toute l’étendue de mon empire, on doit trembler de crainte devant le Dieu de Daniel, car il est le Dieu vivant, il demeure éternellement ; son règne ne sera pas détruit, sa souveraineté n’aura pas de fin. Il délivre et il sauve, il accomplit des signes et des prodiges, au ciel et sur la terre, lui qui a sauvé Daniel de la griffe des lions. » – Parole du Seigneur.

Cantique – Dn 3, 68, 69, 70, 71, 72, 73, 74

R/ À lui, haute gloire, louange éternelle ! (Dn 3, 57)

Et vous, le givre et la rosée, bénissez le Seigneur. R/

Et vous, le gel et le froid, bénissez le Seigneur. R/

Et vous, la glace et la neige, bénissez le Seigneur. R/

Et vous, les nuits et les jours, bénissez le Seigneur. R/

Et vous, la lumière et les ténèbres, bénissez le Seigneur. R/

Et vous, les éclairs, les nuées, bénissez le Seigneur. R/

Que la terre bénisse le Seigneur. R/

Évangile – « Jérusalem sera foulée aux pieds par des païens, jusqu’à ce que leur temps soit accompli » (Lc 21, 20-28) – Alléluia. Alléluia. Redressez-vous et relevez la tête, car votre rédemption approche. Alléluia. (Lc 21, 28) – Évangile de Jésus Christ selon saint Luc

En ce temps-là, Jésus disait à ses disciples : « Quand vous verrez Jérusalem encerclée par des armées, alors sachez que sa dévastation approche. Alors, ceux qui seront en Judée, qu’ils s’enfuient dans les montagnes ; ceux qui seront à l’intérieur de la ville, qu’ils s’en éloignent ; ceux qui seront à la campagne, qu’ils ne rentrent pas en ville, car ce seront des jours où justice sera faite pour que soit accomplie toute l’Écriture. Quel malheur pour les femmes qui seront enceintes et celles qui allaiteront en ces jours-là, car il y aura un grand désarroi dans le pays, une grande colère contre ce peuple. Ils tomberont sous le tranchant de l’épée, ils seront emmenés en captivité dans toutes les nations ; Jérusalem sera foulée aux pieds par des païens, jusqu’à ce que leur temps soit accompli. Il y aura des signes dans le soleil, la lune et les étoiles. Sur terre, les nations seront affolées et désemparées par le fracas de la mer et des flots. Les hommes mourront de peur dans l’attente de ce qui doit arriver au monde, car les puissances des cieux seront ébranlées. Alors, on verra le Fils de l’homme venir dans une nuée, avec puissance et grande gloire. Quand ces événements commenceront, redressez-vous et relevez la tête, car votre rédemption approche. » – Acclamons la Parole de Dieu.

Ne baissez pas les bras !

L’évangile de ce jour peut déconcerter. La description de la venue de Jésus a tout d’une scène de film d’horreur, ou d’un de ces jeux vidéo qu’affectionnent jeunes et,
même, moins jeunes. Tout cela semble ­apocalyptique. Il y a de quoi ­s’étonner, frémir, avoir peur, et le lecteur pourrait même être tenté de tourner la page, ou de refermer le livre ! Mais n’en restons pas à cette ­lecture-là ! Luc, dans ces versets, cherche sans doute moins à ­montrer ce que la venue du Fils de l’homme va ­produire dans le monde, qu’à inviter l’homme à changer ­d’attitude, à se préparer non seulement à accueillir celui qui va venir, mais aussi à ­reconnaître les signes qui accompagneront sa venue. L’invitation est forte. Et nul ne peut l’esquiver.

Si bon nombre, à la vue de ces signes apocalyptiques, auront peur, Jésus exhorte les siens à tenir bon. C’est une invitation adressée à chacun de nous en particulier. Il nous faut tenir, et tenir bon, relever la tête et, ­surtout, rester sur nos gardes : la venue du Fils de l’homme est proche ! Un monde s’en va, celui de nos douleurs et de nos malheurs pour faire place au monde de Dieu, un monde où tout est en genèse, un monde neuf, un monde où le mal va être définitivement vaincu. Le temps est à l’accouchement d’une humanité nouvelle.

Nous sommes appelés à nous ­préparer activement à ce monde neuf que Dieu veut pour son peuple. Debout ! Redressez-vous ! Relevez la tête ! Tenez-vous sur vos gardes ! Restez éveillés ! Priez en tous temps ! Faites de nouveaux progrès! Car voici venir les jours de l’accomplissement de la promesse.

Prière

Dieu notre Père, ton Fils s’est levé parmi nous comme un germe de justice. Au milieu des bouleversements de ce monde, fais‑nous chercher la paix et la vérité, établis‑nous fermement dans l’amour de ton Nom, fais qu’en aucune circonstance nous ne perdions l’espérance en la venue glorieuse de ton Fils, notre Rédempteur à jamais.

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