« Une pause par jour » – 13 mars 2019

Première lecture – « Les gens de Ninive se détournèrent de leur conduite mauvaise » (Jon 3, 1-10) – Lecture du livre du prophète Jonas

La parole du Seigneur fut adressée à Jonas : « Lève-toi, va à Ninive, la grande ville païenne, proclame le message que je te donne sur elle. » Jonas se leva et partit pour Ninive, selon la parole du Seigneur. Or, Ninive était une ville extraordinairement grande : il fallait trois jours pour la traverser. Jonas la parcourut une journée à peine en proclamant : « Encore quarante jours, et Ninive sera détruite ! » Aussitôt, les gens de Ninive crurent en Dieu. Ils annoncèrent un jeûne, et tous, du plus grand au plus petit, se vêtirent de toile à sac. La chose arriva jusqu’au roi de Ninive. Il se leva de son trône, quitta son manteau, se couvrit d’une toile à sac, et s’assit sur la cendre. Puis il fit crier dans Ninive ce décret du roi et de ses grands : « Hommes et bêtes, gros et petit bétail, ne goûteront à rien, ne mangeront pas et ne boiront pas. Hommes et bêtes, on se couvrira de toile à sac, on criera vers Dieu de toute sa force, chacun se détournera de sa conduite mauvaise et de ses actes de violence. Qui sait si Dieu ne se ravisera pas et ne se repentira pas, s’il ne reviendra pas de l’ardeur de sa colère ? Et alors nous ne périrons pas ! » En voyant leur réaction, et comment ils se détournaient de leur conduite mauvaise, Dieu renonça au châtiment dont il les avait menacés. – Parole du Seigneur.

Psaume 50 (51), 3-4, 12-13, 18-19

R/ Tu ne repousses pas, ô mon Dieu,
un cœur brisé et broyé. (Ps 50, 19b)

Pitié pour moi, mon Dieu, dans ton amour,
selon ta grande miséricorde, efface mon péché.
Lave-moi tout entier de ma faute,
purifie moi de mon offense.

Crée en moi un cœur pur, ô mon Dieu,
renouvelle et raffermis au fond de moi mon esprit.
Ne me chasse pas loin de ta face,
ne me reprends pas ton esprit saint.

Si j’offre un sacrifice, tu n’en veux pas,
tu n’acceptes pas d’holocauste.
Le sacrifice qui plaît à Dieu, c’est un esprit brisé ;
tu ne repousses pas, ô mon Dieu, un cœur brisé et broyé.

Évangile – « À cette génération il ne sera donné que le signe de Jonas le prophète » (Lc 11, 29-32) – Gloire à toi, Seigneur, honneur, puissance et majesté ! Maintenant, dit le Seigneur, revenez à moi de tout votre cœur, car je suis tendre et miséricordieux. Gloire à toi, Seigneur, honneur, puissance et majesté ! (cf. Jl 2, 12b.13c) – Évangile de Jésus Christ selon saint Luc

En ce temps-là, comme les foules s’amassaient, Jésus se mit à dire : « Cette génération est une génération mauvaise : elle cherche un signe, mais en fait de signe il ne lui sera donné que le signe de Jonas. Car Jonas a été un signe pour les habitants de Ninive ; il en sera de même avec le Fils de l’homme pour cette génération. Lors du Jugement, la reine de Saba se dressera en même temps que les hommes de cette génération, et elle les condamnera. En effet, elle est venue des extrémités de la terre pour écouter la sagesse de Salomon, et il y a ici bien plus que Salomon. Lors du Jugement, les habitants de Ninive se lèveront en même temps que cette génération, et ils la condamneront ; en effet, ils se sont convertis en réponse à la proclamation faite par Jonas, et il y a ici bien plus que Jonas. » – Acclamons la Parole de Dieu.

L’histoire de Jonas

Qui ne se souvient de l’histoire de Jonas? Avec quel cœur  on nous chantait, étant enfants: «Jonas, dans la baleine!» Savions-nous que ce chant était inspiré par le livre biblique racontant les mésaventures du prophète Jonas?

Ce prophète avait voulu se soustraire à sa mission. Il refusait d’aller à Ninive pour menacer les Ninivites de la destruction prochaine de leur ville. Mal lui en prit: s’étant embarqué sur un navire qui le mènerait à Tarsis où il croyait ne plus être celui qui devait annoncer le malheur aux méchants habitants de Ninive, il fut jeté à la mer par l’équipage. Miraculeusement, il fut sauvé. Obéissant ensuite au Seigneur il se rendit à Ninive pour accomplir sa mission. Les habitants s’étant convertis, Dieu ne les a pas punis.
Jésus qui connaît bien les Écritures révèle à la foule se rassemblant autour de lui qu’il est plus grand que Jonas. Il tente de faire comprendre que si ce dernier a réussi à amener les «méchants Ninivites» à la conversion, lui-même doit être reconnu par les gens mauvais de son temps dans l’appel à se convertir qu’il leur adresse.
Aujourd’hui, entendrons-nous cet appel que Dieu nous adresse à nous personnellement, mais aussi à toute l’Église et au monde entier à changer de comportement, à travailler pour rendre le monde plus beau et les gens plus heureux? Pour ce faire, quelles œuvres de justice et de paix peuvent être les nôtres? Y a-t-il une conversion à opérer dans notre vie personnelle? dans notre vie familiale? dans nos options sociales et politiques? dans notre manière d’être les membres actifs du peuple de Dieu?

Prière

La foule attend une preuve. Jésus, lui, propose un signe. Celui d’un homme ayant d’abord fui l’appel de Dieu. Père, donne-moi de corriger les comportements qui font obstacle à ma vie chrétienne ; donne-moi la force de dépasser mes envies de fuir afin que tu me fasses signe au cœur du monde. Signe au service de ton amour pour les hommes. Signe d’une vie en abondance.

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