« Une pause par jour » – 16 septembre 2018

Première lecture – « J’ai présenté mon dos à ceux qui me frappaient » (Is 50, 5-9a) – Lecture du livre du prophète Isaïe

Le Seigneur mon Dieu m’a ouvert l’oreille, et moi, je ne me suis pas révolté, je ne me suis pas dérobé. J’ai présenté mon dos à ceux qui me frappaient, et mes joues à ceux qui m’arrachaient la barbe. Je n’ai pas caché ma face devant les outrages et les crachats. Le Seigneur mon Dieu vient à mon secours ; c’est pourquoi je ne suis pas atteint par les outrages, c’est pourquoi j’ai rendu ma face dure comme pierre : je sais que je ne serai pas confondu. Il est proche, Celui qui me justifie. Quelqu’un veut-il plaider contre moi ? Comparaissons ensemble ! Quelqu’un veut-il m’attaquer en justice ? Qu’il s’avance vers moi ! Voilà le Seigneur mon Dieu, il prend ma défense ; qui donc me condamnera ? – Parole du Seigneur.

Psaume 114 (116 A), 1-2, 3-4, 5-6, 8-9

R/ Je marcherai en présence du Seigneur
sur la terre des vivants.
ou : Alléluia ! (Ps 114, 9)

J’aime le Seigneur :
il entend le cri de ma prière ;
il incline vers moi son oreille :
toute ma vie, je l’invoquerai.

J’étais pris dans les filets de la mort,
retenu dans les liens de l’abîme,
j’éprouvais la tristesse et l’angoisse ;
j’ai invoqué le nom du Seigneur :
« Seigneur, je t’en prie, délivre-moi ! »

Le Seigneur est justice et pitié,
notre Dieu est tendresse.
Le Seigneur défend les petits :
j’étais faible, il m’a sauvé.

Il a sauvé mon âme de la mort, 
gardé mes yeux des larmes
et mes pieds du faux pas.
Je marcherai en présence du Seigneur
sur la terre des vivants.

Deuxième lecture – « La foi, si elle n’est pas mise en œuvre, est bel et bien morte » (Jc 2, 14-18) – Lecture de la lettre de saint Jacques

Mes frères, si quelqu’un prétend avoir la foi, sans la mettre en œuvre, à quoi cela sert-il ? Sa foi peut-elle le sauver ? Supposons qu’un frère ou une sœur  n’ait pas de quoi s’habiller, ni de quoi manger tous les jours ; si l’un de vous leur dit : « Allez en paix ! Mettez-vous au chaud, et mangez à votre faim ! » sans leur donner le nécessaire pour vivre, à quoi cela sert-il ? Ainsi donc, la foi, si elle n’est pas mise en œuvre, est bel et bien morte. En revanche, on va dire : « Toi, tu as la foi ; moi, j’ai les œuvres. Montre-moi donc ta foi sans les œuvres ; moi, c’est par mes œuvres que je te montrerai la foi. – Parole du Seigneur.

Évangile – « Tu es le Christ… Il fallait que le Fils de l’homme souffre beaucoup » (Mc 8, 27-35) – Alléluia. Alléluia. Que la croix du Seigneur soit ma seule fierté ! Par elle, le monde est crucifié pour moi, et moi pour le monde. Alléluia. (Ga 6, 14) – Évangile de Jésus Christ selon saint Marc

En ce temps-là, Jésus s’en alla, ainsi que ses disciples, vers les villages situés aux environs de Césarée-de-Philippe. Chemin faisant, il interrogeait ses disciples : « Au dire des gens, qui suis-je ? » Ils lui répondirent : « Jean le Baptiste ; pour d’autres, Élie ; pour d’autres, un des prophètes. » Et lui les interrogeait : « Et vous, que dites-vous ?  Pour vous, qui suis-je ? » Pierre, prenant la parole, lui dit : « Tu es le Christ. » Alors, il leur défendit vivement de parler de lui à personne. Il commença à leur enseigner qu’il fallait que le Fils de l’homme souffre beaucoup, qu’il soit rejeté par les anciens, les grands prêtres et les scribes, qu’il soit tué, et que, trois jours après, il ressuscite. Jésus disait cette parole ouvertement. Pierre, le prenant à part,  se mit à lui faire de vifs reproches. Mais Jésus se retourna et, voyant ses disciples, il interpella vivement Pierre : « Passe derrière moi, Satan ! Tes pensées ne sont pas celles de Dieu,  mais celles des hommes. » Appelant la foule avec ses disciples, il leur dit : « Si quelqu’un veut marcher à ma suite, qu’il renonce à lui-même, qu’il prenne sa croix et qu’il me suive. Car celui qui veut sauver sa vie la perdra ; mais celui qui perdra sa vie à cause de moi et de l’Évangile la sauvera. » – Acclamons la Parole de Dieu.

Patrimoine spirituel

« Et pour vous, qui suis-je ? » L’interrogation est essentielle pour la foi des disciples qui suivent Jésus. Elle ne l’est pas moins pour nous, ses disciples d’aujourd’hui, car il nous revient de formuler notre propre réponse. Les saints, très connus ou pas du tout, ont répondu bien avant nous à cette question de Jésus. Aujourd’hui, l’Église d’Afrique du Nord célèbre la mémoire de saint Cyprien. Né à Carthage, au III ème siècle, il se convertit au christianisme à l’âge de 35 ans. Peu après son baptême, et comme cela se pratiquait à l’époque, Cyprien est élu et ordonné prêtre et évêque. Il meurt martyre treize ans plus tard. Alors, qui est Jésus pour saint Cyprien de Carthage ? Ses écrits et ses biographes nous laissent penser que, pour Cyprien, Jésus est d’abord le Sauveur. Nous lui devons la mémorable expression : « Hors de l’Église, point de salut » à comprendre exclusivement dans son contexte, c’est-à- dire, adressée à des fidèles chrétiens de son époque tentés de se rassembler dans une église parallèle à l’unique Église du Christ. C’est aussi cette foi en Jésus Sauveur qui le conduit à « sauver sa vie » mourant martyrisé pendant la persécution de Valérien en 258. Pour Cyprien, Jésus est aussi le Dieu miséricordieux. Le saint l’expérimente lors de sa conversion. C’est surtout dans sa position pastorale envers les chrétiens qui ont renié la foi pour échapper à la persécution (les lapsi) qu’on retrouve la foi de Cyprien en un Dieu miséricordieux. L’accueil de ces chrétiens repentis est l’un des débats de l’Église de l’époque. L’évêque se montre sévère tout en faisant preuve de miséricorde et accueille ces repentis. Comme Cyprien, ils sont nombreux celles et ceux qui nous donnent des mots pour répondre au Christ. Alors que la plupart de nos communes sont mobilisées autour des Journées européennes du patrimoine, ne nous lassons pas de revisiter notre patrimoine spirituel !

Père Nicolas Taralle, assomptionniste

Revue « Prions en église » – septembre 2018 – pages 121 et 122

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