« Une pause par jour » – 16 janvier 2020

Première lecture – « Israël fut battu et l’arche de Dieu fut prise » (1 S 4, 1b-11) – Lecture du premier livre de Samuel

En ces jours-là, Israël sortit pour aller combattre les Philistins. Israël campa près d’Ébène-Ézèr, tandis que les Philistins étaient campés à Apheq. Les Philistins se déployèrent contre Israël, et le combat s’engagea. Dans cette bataille rangée en rase campagne, Israël fut battu par les Philistins, qui tuèrent environ quatre mille hommes, et le peuple revint au camp. Les anciens d’Israël dirent alors : « Pourquoi le Seigneur nous a-t-il fait battre aujourd’hui par les Philistins ? Allons prendre à Silo l’arche de l’Alliance du Seigneur ; qu’elle vienne au milieu de nous, et qu’elle nous sauve de la main de nos ennemis. » Le peuple envoya des gens à Silo ; ils en rapportèrent l’arche de l’Alliance du Seigneur des armées qui siège sur les Kéroubim.
Les deux fils du prêtre Éli, Hofni et Pinhas, étaient là auprès de l’arche de Dieu. Quand l’Arche arriva au camp, tout Israël poussa une grande ovation qui fit résonner la terre. Les Philistins entendirent le bruit et dirent : « Que signifie cette grande ovation dans le camp des Hébreux ? » Ils comprirent alors que l’arche du Seigneur était arrivée dans le camp. Alors ils eurent peur, car ils se disaient : « Dieu est arrivé au camp des Hébreux. » Puis ils dirent : « Malheur à nous ! Les choses ont bien changé depuis hier. Malheur à nous ! Qui nous délivrera de la main de ces dieux puissants ? Ce sont eux qui ont frappé les Égyptiens de toutes sortes de calamités dans le désert. Soyez forts, Philistins, soyez des hommes courageux, pour ne pas être asservis aux Hébreux comme ils vous ont été asservis : soyez courageux et combattez ! » Les Philistins livrèrent bataille, Israël fut battu et chacun s’enfuit à ses tentes. Ce fut un très grand désastre : en Israël trente mille soldats tombèrent. L’arche de Dieu fut prise, et les deux fils d’Éli, Hofni et Pinhas, moururent. – Parole du Seigneur.

Psaume 43 (44), 10-11, 14-15, 24-25

R/ Sauve-nous, Seigneur, par ton amour. (cf. Ps 43, 27b)

Maintenant, tu nous humilies, tu nous rejettes,
tu ne sors plus avec nos armées.
Tu nous fais plier devant l’adversaire,
et nos ennemis emportent le butin.

Tu nous exposes aux sarcasmes des voisins,
aux rires, aux moqueries de l’entourage.
Tu fais de nous la fable des nations ;
les étrangers haussent les épaules.

Réveille-toi ! Pourquoi dors-tu, Seigneur ?
Lève-toi ! Ne nous rejette pas pour toujours.
Pourquoi détourner ta face,
oublier notre malheur, notre misère ?

Évangile – « La lèpre le quitta et il fut purifié » (Mc 1, 40-45) – Alléluia. Alléluia. Jésus proclamait l’Évangile du Royaume et guérissait toute infirmité dans le peuple. Alléluia. (cf. Mt 4, 23) – Évangile de Jésus Christ selon saint Marc

En ce temps-là, un lépreux vint auprès de Jésus ; il le supplia et, tombant à ses genoux, lui dit : « Si tu le veux, tu peux me purifier. » Saisi de compassion, Jésus étendit la main, le toucha et lui dit : « Je le veux, sois purifié. » À l’instant même, la lèpre le quitta et il fut purifié. Avec fermeté, Jésus le renvoya aussitôt en lui disant : « Attention, ne dis rien à personne, mais va te montrer au prêtre, et donne pour ta purification ce que Moïse a prescrit dans la Loi : cela sera pour les gens un témoignage. » Une fois parti, cet homme se mit à proclamer et à répandre la nouvelle, de sorte que Jésus ne pouvait plus entrer ouvertement dans une ville, mais restait à l’écart, dans des endroits déserts. De partout cependant on venait à lui. – Acclamons la Parole de Dieu.

La lèpre… aujourd’hui

IDENTIFIÉ PAR SA MALADIE, l’homme qu’il était, le rejeté qu’il est, semble ne plus avoir d’autre nom ou d’autre prénom que celui de « lépreux » ! À l’audace du lépreux qui vient à sa rencontre, alors même que la loi lui interdit de s’approcher de quiconque, Jésus, pris de pitié, répond avec émotion et tendresse. Jésus étend la main. II pose un geste. Il touche celui que la maladie empêche d’être touché. L’audace du lépreux rencontre l’audace de Jésus qui va jusqu’à réintégrer l’exclu à la société qui, à cause de sa lèpre, le rejetait. À la mort programmée de cet homme; Jésus répond par la vie. « Je le veux, soit purifié! »

De nos jours, injustice et exclusion marquent encore notre société. Nous en faisons hélas tous le constat, quotidiennement. L’homme exclu par l’homme est une réalité bien triste de notre monde à l’aube du troisième millénaire. Aujourd’hui, les lépreux des temps modernes existent. Ils sont toujours sur le seuil, en dehors, rejetés, en marge, en manque, en attente. Oui, ils attendent, ils guettent de leurs proches une parole, un sourire, un regard. Ils attendent la compréhension, l’accueil, un geste. Leur cri est semblable à celui du lépreux de l’évangile : « Si tu le veux, tu peux! »

Alors, comme tant d’autres, je fais ce que je peux. Timidement. Discrètement. Et le visage du petit, de l’opprimé, du rejeté ou de l’exclu, le visage de ces lépreux d’aujourd’hui devient pour moi visage de mon Dieu.

Prière

Dieu notre Père, ton Fils s‘est fait proche de nous. Il a répondu aux cris des pauvres et des malheureux. Il est venu nous purifier de l’égoïsme, de la haine et des préjugés qui dressent des barrières entre nous. Ouvre nos cœurs à sa parole afin que nous le prenions comme modèle. Fais que nous vivions en communion entre nous et avec toi, Dieu vivant, pour les siècles des siècles. AMEN

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