« Une pause par jour » – 19 décembre 2015

L’ange Gabriel annonce la naissance de Jean le Baptiste – Évangile de Jésus Christ selon saint Luc (Lc 1, 5-25)

Il y avait, au temps d’Hérode le Grand, roi de Judée, un prêtre du groupe d’Abia, nommé Zacharie. Sa femme aussi était descendante d’Aaron ; elle s’appelait Élisabeth. Ils étaient l’un et l’autre des justes devant Dieu : ils suivaient tous les commandements et les préceptes du Seigneur de façon irréprochable. Ils n’avaient pas d’enfant, car Élisabeth était stérile et, de plus, ils étaient l’un et l’autre avancés en âge. Or, tandis que Zacharie, durant la période attribuée aux prêtres de son groupe, assurait le service du culte devant Dieu, il fut désigné par le sort, suivant l’usage des prêtres, pour aller offrir l’encens dans le sanctuaire du Seigneur. Toute la multitude du peuple était en prière au dehors à l’heure de l’offrande de l’encens. L’ange du Seigneur lui apparut, debout à droite de l’autel de l’encens. À sa vue, Zacharie fut bouleversé et la crainte le saisit. L’ange lui dit : « Sois sans crainte, Zacharie, car ta supplication a été exaucée : ta femme Élisabeth mettra au monde pour toi un fils, et tu lui donneras le nom de Jean. Tu seras dans la joie et l’allégresse, et beaucoup se réjouiront de sa naissance, car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira pas de vin ni de boisson forte, et il sera rempli d’Esprit Saint dès le ventre de sa mère ; il fera revenir de nombreux fils d’Israël au Seigneur leur Dieu ; il marchera devant, en présence du Seigneur, avec l’esprit et la puissance du prophète Élie, pour faire revenir le cœur des pères vers leurs enfants, ramener les rebelles à la sagesse des justes, et préparer au Seigneur un peuple bien disposé. » Alors Zacharie dit à l’ange : « Comment vais-je savoir que cela arrivera ? Moi, en effet, je suis un vieillard et ma femme est avancée en âge. » L’ange lui répondit : « Je suis Gabriel et je me tiens en présence de Dieu. J’ai été envoyé pour te parler et pour t’annoncer cette bonne nouvelle. Mais voici que tu seras réduit au silence et, jusqu’au jour où cela se réalisera, tu ne pourras plus parler, parce que tu n’as pas cru à mes paroles ; celles-ci s’accompliront en leur temps. » Le peuple attendait Zacharie et s’étonnait qu’il s’attarde dans le sanctuaire. Quand il sortit, il ne pouvait pas leur parler, et ils comprirent que, dans le sanctuaire, il avait eu une vision. Il leur faisait des signes et restait muet. Lorsqu’il eut achevé son temps de service liturgique, il repartit chez lui. Quelque temps plus tard, sa femme Élisabeth conçut un enfant. Pendant cinq mois, elle garda le secret. Elle se disait : « Voilà ce que le Seigneur a fait pour moi, en ces jours où il a posé son regard pour effacer ce qui était ma honte devant les hommes. »

Confiance

La peur! Je connais une personne qui se croit toujours menacée. Elle a peur de tout, particulièrement des phénomènes atmosphériques. Éclairs, tonnerre, vent, tempêtes et orages, tout l’angoisse. Elle voit dans ces phénomènes des promesses de destruction qu’elle ne peut tolérer. Elle n’accepte pas qu’on la surprenne en arrivant chez elle à l’improviste. Il faut d’abord la prévenir de notre visite et lui dire en arrivant: « N’aie pas peur, c’est moi.» Alors, seulement, elle nous ouvre la porte.

Zacharie éprouve une grande crainte alors qu’il est dans le sanctuaire du Temple pour y faire brûler l’encens. C’est que l’ange du Seigneur, c’est-à-dire Dieu lui-même, s’adresse à lui. C’est la manifestation du Seigneur qui surprend et angoisse Zacharie. C’est pourtant une bonne nouvelle qu’il apprendra. L’ange du Seigneur commence par le rassurer: «N’aie pas peur, Zacharie.» Il le nomme par son nom. Donc, il le connaît bien. Cela est rassurant. De plus, il l’aide à se calmer et à chasser sa peur. Il lui annonce ensuite comment Dieu, qui a entendu sa prière, va l’exaucer: Élisabeth mettra au monde un fils. Lui, Zacharie, lui donnera un nom: Jean, ce qui signifie «Dieu a fait grâce».

Dieu veut toujours notre bien. Comment expliquer alors qu’il nous arrive d’avoir peur de lui? II nous connaît par notre nom. Cela veut dire que nous sommes à lui et que nous avons du prix à ses yeux. Quand il nous parle en notre cœur, il nous fait grâce. Il nous promet une vie de bonheur dans l’accomplissement de sa volonté.

Prière

Seigneur notre Dieu, nous n’avons plus d’ange qui nous apparaisse et nous révèle clairement tes desseins. Toi qui as fait enfanter la stérile, féconde en nous des puissances d’amour, pour que nous reconnaissions ta volonté, sur chacune de nos existences. Amen !

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